Kuzey rüzgârı feryat etti, Bahar rüzgarı huzursuzluk içinde büyüdü.

Bu son üç ayda, sınır geçidi sessizliğini sürdürdü.

Bir an için, gökyüzünde mavi bir parıltı görülüyordu. Yine de, göz açıp kapayıncaya kadar, karanlık bulutlar toplanırken soğuk rüzgarlar ortaya çıktı, insanların kafasının üzerinde, dağıtılmayan bir gölge gibi, karanlık bir battaniye oluşturdu.

Yuchi Jinwu, seyahat eden topluluğun azalan hızını bariz bir şekilde hissediyordu, kendine engel olamadan perdeleri kenara çekti, bir göz atmak için kafasını dışarı uzattı.

Rüzgâr eserken, beraberinde kum taneleri getirdi. Sevgili cariyesi zorlukla soluyarak hemen omuzlarına sarıldı.

“Lordum, akşam karanlığından önce şehre ulaşabilir miyiz?”

Melodik ses Yuchi Jinwu’nun kalbindeki endişeyi yatıştırdı. Cariyesinin kalçasını sembolik bir şekilde okşadı, ince cübbesinden hassas cildinin zenginliğini hissetti. Bu sinir bozucu kumaşı yırtıp altındaki pürüzsüzlüğe dokunmayı hayal edebiliyordu. Buna rağmen, şu anda, sevdiği cariye ile flört etme arzusu yoktu.

“Ben de öyle tahmin ediyorum.” Yuchi Jinwu şüpheyle cevap vererek kaşlarını çattı.

Yuchi Jinwu, Khotan Krallığı kraliyet ailesinin bir üyesiydi. Khotan Kralı’nın emriyle hareket ederek, Orta Ovadaki İmparatora haraç sunmak için gelmişti.

Şu sıralar Orta Ovada, Büyük Sui yeni kurulmuştu ve Kuzey İmparatorluk Hanedanlığının yeni hükümdarı haline gelmişti.

İmparator Yang Jian’ın iddialı ve şaşırtıcı çabaları, bu yeni hanedanın canlılığını, yükselen güneşin sonsuz parlaklığı gibi yaptı ve güney Chen Hanedanlığı bile onları tebrik etmek için bir büyükelçi gönderdi.

Khotan, sadece küçük bir krallık gibi görünen Ovalar dışındaki bir yerde bulunmasına rağmen, Göktürkler tarafından sık sık taciz ediliyorlardı. Khotan Kralı, Sui İmparatorluğu’nun bu yıl yeni başkente taşındığı haberini ve genel bir af ilan ettiğini duyunca, Sui İmparatoru ile tanışmak için Daxing Şehrine büyük bir armağan olarak Yuchi Jinwu’yu büyükelçi olarak göndermek için bu şansı kaçırmadı. İlk hedefi iyi bir ilişki geliştirmek ve ikinci hedefi – Sui İmparatorluğu’na Khotan’ı korumak için birlik göndermek üzere yalvarmaktı.

Bu gezinin uğursuz olabileceğini kim bilebilirdi ki?

Khotan’dan ayrıldıklarında, grubunun adamları Qiemo’dan geçerken aniden hastalanmış ve sürekli kusmaya başlamışlardı. Tekrar yolculuğa çıkmadan önce iyileşmeleri birkaç gün sürmüştü. Daha sonra da korkunç havalara yakalandılar; Yuchi Jinwu, tedirgin ve endişeli hissetti. Kalbinin dibinden bir çift kanat takmayı ve hemen Daxing Şehrine uçmayı diledi.

Arabanın köşesine dik dik bakmaktan kendini alamadı.

Yuchi Jinwu’nun eşyalarını ve giysilerini saklamak için kullanılan iki sandıkta orada duruyordu. Araba oldukça geniş olduğundan ve sandıklar büyük olmadığından, Yuchi Jinwu kasıtlı olarak hizmetkarlara onları arabanın arkasına taşımalarını söylemişti. Böylece grubun arkasına yerleştirilmelerine gerek olmayacaktı.

Cariyesi, baktığı yeri fark etti ve kıkırdadı, “Lordum, o sandıkta güzel bir kadını mı gizledin?”

Sözleri Yuchi Jinwu’nun kalbindeki kaygıyı kaldırdı. “Eğer harika bir güzellikse, ne yapardın?”

“O zaman seni paylaşmaktan başka seçeneğim yok!” diye alay etti.

Yuchi Jinwu güldü ve onu kollarına aldı. Flört ederek birbirlerine yapışmışlardı. Yuchi Jinwu endişelerinin dağıldığını hissedebiliyordu.

“Sana söylersem, kimseye açıklamamalısın. En azından Daxing Şehrine varmadan önce onu başka birinin öğrenmesine izin verme.”

Ne kadar gizli ve ciddi olursa, cariye o kadar meraklanırdı, arada sırada kol yenini çekerek homurdanıp ikna etmeye çalıştı.

Ancak o zaman Yuchi Jinwu yumuşak bir şekilde, “O sandıkta bir haraç var” dedi.

“Genellikle son arabanın içine haraç konmuyor mu?” diye sordu.

Yuchi Jinwu, “Bunlar sadece sıradan haraçlar içindir. Sadece altın ve gümüş hazineleri ile büyük bir ulusun hükümdarı olan Sui İmparatoru’nun gözünde nasıl bir şey olarak kabul edilirler?”

Cariye merakla sordu: “Biz sadece küçük bir krallığız. Sui İmparatoruna o kadar çekici gelmesi için hangi hazinelere sahip olabiliriz? Bir tür nadir bir yeşim olmadığı sürece?”

Yuchi Jinwu yanağını sıktı, “Akıllısın. Bu yeşim ile ilgili ama sadece herhangi bir yeşim değil, Cennet Gölünün Yeşimi.”

Cariye cırladı, “Birini ölümsüz kılabilecek efsanevi yeşim taşı mı?!”

Bitirmeden önce Yuchi ağzını kapatmıştı. Gözlerindeki ciddi parıltıyı görünce hızlı bir şekilde hareket etti ve özür diledi, “Görgü kurallarını unutuyorum. Bu, Khotan Krallığı’nın hazinelerinden biri. Majesteleri onu nasıl teslim edebilir?”

Yuchi Jinwu omuz silkti, “Peki ya onu vermek yetmezse? Majesteleri, Sui İmparatoru ile ittifak istiyorsa, değerli bir şey sunması gerekir; ancak o zaman en yüksek samimiyeti gösterdiği kabul edilir.”

Cennet Gölünün Yeşimi ‘Cennet Gölü’ kelimelerini içermesine rağmen, cennetle hiçbir ilgisi yoktu. Yanlışlıkla bir mağaraya giren ve sıra dışı yeşim taşı parçasını gören Khotan’lu bir oduncu tarafından istenmeden keşfedilmişti. Efsanelere göre, merkezinde karla çevrili Cennet Gölü’ne benzeyen masmavi havuzlu bir sabah çiğinin olduğu kadar açıktı, dolayısıyla bu ad verilmişti

Annesine o zamanlar tuhaf bir hastalık teşhisi konan ve iyileşemeyen oduncu, taşı Khotan Kralı’na sundu. Bununla birlikte, yeşim parçasından yapılan ilaçlarla tedavi edildikten sonra, annesi sadece tamamen iyileşmekle kalmadı, aynı zamanda vücudu yeniden işlenmiş gibiydi. Bu kralın annesi daha sonra doksan yaşına gelene kadar yaşamış ve son günlerde vefat etmişti.

Bu olay nedeniyle, Cennet Gölü’nün Yeşiminin şöhreti topraklarda birçok kişiye yayıldı, sadece bir kişinin gençliğini değil, aynı zamanda var olan herhangi bir garip hastalığı da tedavi edebilirdi ve dövüş sanatları konusunda eğitilmiş insanlar için de son derece güçlüydü. Bunun gibi bir hazine birçok kişi tarafından sevilmişti, ancak Khotan Kralı ona ulusal bir hazine gibi davrandı. Hiç kimse Yeşimi nerede sakladığını bilmiyordu. Göktürklerde Khotan’ı yakından izledi, belki de bir gün Cennet Gölü’nün Yeşimini kendilerine almayı umuyorardı.

Khotan Kralı aptal değildi. Yeşimin değerini anlamıştı, ancak krallığının ve ailesinin yok edilmesiyle karşılaştırıldığında, yeşim hiçbir şey ifade etmiyordu. Eğer halkı için koruma demekse onu vermeye gönüllüydü. Bu en azından Göktürklerin eline geçmesine izin vermekten daha iyiydi.

Cariye dinledi ve düşündüğü gibi söyledi, “Fakat Lordum, sadece birkaç kişinin yolda bu kadar değerli bir hazineyi koruması gerçekten iyi mi?”

Yuchi Jinwu gülümsedi, “Dışarıdaki insanları hafife alma. Onlar Majestelerinin en yetenekli korumaları. Pratik olarak hepsi bu sefere atandı. Yetenekli görünmüyor olmaları bir avantaj.”

Düşündüğü gibi, ona tekrar hatırlattı, “Bu konuyu sadece sen ve ben biliyoruz. Bunu üçüncü bir kişiye söyleme.”

Cariye başını salladı. “Bunun sonuçlarını anlıyorum. Eğer bilgi sızdırılırsa, tehlikeye gireriz. Bilen insanlar ne kadar azsa o kadar iyidir.”

Yuchi Jinwu, cariyenin saç teli ile oynarken, memnuniyetle şöyle dedi: “Beni dört ila beş yıldır takip ettin ve her zaman en anlayışlı biri olduğunu biliyordum. Ama çok fazla endişelenmene gerek yok. Şehre girdiğimizde Sui İmparatoru bizi korumak için adamlar gönderecek. O zaman geldiğinde artık endişelenmemize gerek kalmayacak.”

İkisi de konuşurken rüzgâr daha sert esti ve gittikçe güçlendi. At arabaları sarsıldı ve rahatsız edici bir ses yarattı.

Yuchi Jinwu konuşmaya olan tüm ilgisini kaybetti onun yerine sadece dudağını ısırdı ve konuşmayı bıraktı.

Cariyesi cübbesini sıkıca tuttu, hatta hareket etmeye bile korktu.

Şiddetli rüzgârların ortasında Yuchi Jinwu, atların toynakları gibi görünen bir ses dalgası duydu.

Bu sefil havalarda, gezgin kim olursa olsun, tüccar olamazlardı. Bu sadece Sui İmparatoru tarafından gönderilen askerler olduğu anlamına gelebilirdi.

Yuchi Jinwu başını salladı ve cariyesine döndü. “Bırak gidip bir bakayım …”

Perdeler aniden açıldı; bir koruma dışarıdan baktı ve çabucak, “Lordum, fırtına çok yoğun. Sığınak bulmak için ileri gidelim—” dedi.

Sonra her şey bir anda oldu.

Yuchi Jinwu, sözü kesilen korumanın gözlerindeki şoktan dolayı tedirgin hissetti.

Tek yapabildiği korumanın başı havada uçup sertçe yere düşmeden önce arabanın çatısına çarparken fışkıran kanlara bakmaktı, nihayet ayağının yanına yuvarlanmadan önce, beyaz paspasta daireler çizmişti.

Kulağının yanından cariye çığlık attı, ama sesi çok uzak geliyordu. Kulaklarından bir kumaş geçirildiğini hissetti. Boğuk seslerden başka bir şey duyamıyordu

Üzerindeki soğuk hisle gerildi. Kalbi ona uzun süre kaçınmasını söylemişti, ama bedeni zamanla tepki veremiyordu. Göğsünden, bir şey göğsünü ve göğüs kafesini deldiğinde keskin bir ağrı yayıldı.

Farklı renk tonları Yuchi Jinwu’nun görüşünü renklendirdi

Nihayetinde, bir saniye önce canlı olan kişinin sonrasında ölmesi sadece kısa bir zaman almıştı

Yere çökerken onun düşüncesi buydu.

…………

Kar parçacıkları, dünyanın tüm lekelerini örtecek kadar havada süzülüyordu.

Ancak örtbas etmek sadece geçiciydi. Bulut dağıldığında ve kar eridiğinde, bu lekeler bir kez daha ortaya çıkacaktı

Kuru kararmış kan, kar blokları arasında karışmıştı. Uzaktan, sadece toplanan karla kaplı taşlarmış gibi görünüyordu.

Yerde yatan tüm ölü atlar arasında, devrilmiş arabalar ve karda gömülü kopmuş birkaç kafa vardı. Dikkatli bakıldığında, olayın gerçekleşmesinden bu yana biraz zaman geçtiğini söyleyebilirdiniz.

Uzaktan, bir erkek topluluğu yaklaşırken at toynaklarının sesi daha da yükseldi.

Birkaç düzine adam buz gibi arka plandan yaklaştı, atları ileri doğru giderken beyaz yığınları tekmeliyor, nefesleri havada duman ponponları oluşturuyordu.

Bunlar arasında liderleri boynunu etkili bir şekilde örten siyah bir ceket giyiyordu. Rüzgârın yükselmesiyle çıkardığı tek ses, paltosunun rüzgârın altında dalgalanmasıydı.

Arkasında, düzinelerce adam sıkı sıkı takip ediyordu, paltoları da boynuna benzer bir şekilde ilikliydi. Hiç kimse cildini böyle korkunç havaya maruz bırakmaya istekli değildi.

Böyle korkunç bir manzara beklermiş gibi görünüyorlardı. Yüzlerinde şok veya tiksinti belirtisi yoktu. Bunun yerine, hızla hareket ettiler, bir göz atmak için ileri doğru hareket etmek için atlarından indiler.

Bir ceset yere yayılmıştı, hemen hemen karla kaplanmıştı, kar gibi beyaz bir omuz ve boynu hariç. Bir yara boğazından boynunun arkasına uzanıyordu. Bu açıdan, yaranın ne kadar derin olduğunu görebiliyorlardı. Boynu ikiyi bölünmüştü – bu katilin gücünün bir göstergesiydi.

Siyah montun altından bir el uzandı.

Bu el güzel, ince ve solgundu, deri neredeyse ince beyaz yeşim gibi beyaz kemiklerin üzerinde bir cam tabakası gibi görünüyordu. Şık hareketler sergilemek gerekli değildi; insanlar çoktan durup bakıyordu. Bunlar gibi bir çift el, halkın sahip olacağı eller değildi.

Ancak bu ellerin sahibi kan lekelerinden tiksinti hissetmedi. Onları serbest bırakmadan ve kar parçacıklarının parmaklarının arasından düşmesini izlemeden önce parmaklarıyla, kanla kirlenmiş bir avuç kar aldı.

Adam başını indirdi, bir kaş yavaş yavaş yükseldi.

Yanında duran nöbetçi gardiyan, başkentten gelen bu önemli konuğa rüşvet alma şansını kaçırdığı gerçeğine içini çekiyordu. Sahneyi izlerken hızla temiz bir bez çıkardı ve yüzünde bir gülümseme toparladı.

“Efendim, burada temiz bir bez var, siz-“

Konuşmayı bitirmeden önce, konuşan kişi paltosunu çekti ve arkasına attı!

Gardiyan, adamın paltosu genç bir adam tarafından yakalandığında ağzı açık kalarak izledi.

Pei Jingzhe acı bir şekilde gülümsedi. “Lordum…”

“Durun,” dedi adam düz bir sesle.

Ceket olmadan, neredeyse sert rüzgarlara ve fırtınaya maruz kalıyordu. Yeşim Guan ve beyaz cübbelerle kaplı geniş kollar, cüppelerinin kuyrukları rüzgârda çırpınırken havada dalgalandı.

Yanında gelen adamlar, titreyerek sahneyi izlediler, tek başına ilgisiz ve hareketsiz kaldı. Belini ve başını bükerek cesedi incelemeye devam etti.

======

Ç.Ç.N.

Göktürkler: Bu, Peerless / Wushuang ile aynı yazar tarafından yazılan Thousand Autumns / Qianqiu’da kullanılan aynı “Tujue” (突厥) nüfusu. Her iki eser de aynı evreni paylaşıyor.

Daxing Şehri: Wushuang’daki Sui Hanedanlığı’nın başkenti. Thousand Autumns / Qianqiu hayranı için önceki başkent Chang’an. Wushuang, Yang Jian’ın tahta çıkıp Sui Hanedanlığı İmparatoru olduktan 3 yıl sonra kurulur.  

==================

============

======

Novel Sayfası ♡♡♡♡♡ Sonraki Bölüm