155. Shizun, Şok Mu Oldun

※※※

               Rufeng Sekti’nin genç efendisinin büyük düğün töreni hızla yaklaşıyordu, ancak aniden her büyük sektin konukları arasında yayılan bir söylenti zirvedeydi.

               “Zhang-gongzi, geçenlerde ilk başta saçma gelen bir şey öğrendim ama üstüne düşündükten sonra, büyük olasılıkla doğruydu. Duymak ister misin?”

               “Ne tesadüf, benim de Rufeng Sekti ile ilgili bir sırrım var. Aynı zamanda şok edici bir söylenti, acaba paylaşmak istediğin şeyle aynı şey mi?”

               Diğeri anlamlı bir şekilde kaşlarını çatıp yanıtladı, “Zhang-gongzi’nın sırrı belirli bir çifti mi ilgilendiriyor?”

               “Aynen öyle.”

               İkisi birbirlerine baktılar ve içlerinden biri alçak sesle konuştu, “Önce benimkini dinle. Duydum ki Rufeng Sekti’nden Ye Wangxi ve…”

               Diğeri bunu duyunca daha fazla dayanamamıştı, bir gongzi’ya uygun görgü kurallarını tamamen bırakıp bacaklarını döve döve gülmeye başladı, gözleri dedikoduyla parlıyordu. Heyecanla haykırdı, “Evet evet evet! Hahaha beni öldüren de bu, işte bu sır! Rufeng Sekti’nden Ye Wangxi ve Song Qiutong’un bir ilişkisi var!”

               “Gerçekten de “iyi haber kapı arkasında kalır, kötü haber bin mil yol alır”. Anlamsız dedikoduları dinlemekten hoşlanmayan sen, Lian-gongzi’nın bile bunu bildiğini bilmiyordum. Ama bunu tartışmak istiyorsak sesimizi alçaltmamız gerekecek. Linyi’deyiz, her yerde Rufeng Sekti’nden insanlar var, bu yüzden kulak misafiri olanlara karşı dikkatli ol.”

               Gerçekten kulak misafirlerinin olup olmadığını söylemek zordu ama “üç adam bir kaplan yapar” idi; söylentiler yeterince konuşulursa gerçeğe dönüşebilirdi ve bu haber suya batırılmış pamuk gibi yavaş yavaş kabarıyordu. Hiç kimse olayı kendi gözleriyle görmemiş olsa da söylentinin içeriği her şeye rağmen daha da çoğalmıştı, yayıldıkça daha da çeşitleniyordu…

               Sonunda, Linyi’nin dışındaki küçük köylerdeki çiftçilik yapmayan halk bile duymuştu ve tarlalar konuşmayla çalkalanıyordu.

               “Goudan-ge[efn_note]Tam anlamıyla Köpek Topları Ağabey[/efn_note], sana bir sır vereyim, kimseye söyleme tamam mı?”

               “Ne sırrı? Çok ciddisin, söyle bana, ağzımın ne kadar sıkı olduğunu biliyorsun, asla kimseye söylemeyeceğim.”

               “İyi dinle o zaman, Rufeng Sekti’nde dünyayı sarsan bir skandal var. Şu Song Qiutong, onu biliyorsun, değil mi, Nangong Si ile evlenmek üzere olan kadın, tam bir orospu. Goudan-ge, biliyor muydun? Kendi nişanlısının arkasından Ye Wangxi ile ahbap olmuş!”

               “Bu nasıl mümkün olabilir?”

               “Ya neden olmasın? Song Qiutong’un Xuanyuan Köşkü’nde açık artırmaya çıkarıldığı zamanlarda, onun güzelliği karşısında şehveti uyananın ve onu ikili efsun amacıyla satın alanın Ye Wangxi olduğunu bilmiyor muydun?”

               Li Goudan oldukça şok olmuş, ağzı sonuna kadar açık kalmıştı, sonunda kekeledi, “Aman, aman tanrım… Böyle bir şey…”

               Bu köylü Li Goudan’in dünya görüşü tamamen alt üst olmuştu ve gece yatağında karısına sarılıp sohbet ederken hayretle, “Chunhua, sonuçta sen hâlâ en iyisisin,” dedi.

               Köylü Zhao Chunhua gözlerini kırpıştırdı. “Sorun nedir? Neden aniden böyle diyorsun?”

               “Bak, biraz çirkin ve biraz kısa olsan da çalışkansın ve çok çocuk doğurabiliyorsun. Kocasını aldatan, kadınlık değerlerine aykırı davranan bazı kadınlar gibi değilsin.”

               Zhao Chunhun biraz sinirlenmişti. “Ne demek çirkinim? Yüzüm biraz solgun diye mi?” Sonra merak etti. “Kimin karısı başkalarıyla yatıyor? Ben neden bilmiyorum?”

               “Köyden biri değil, bütün gün kılıçlarla dolaşan bir grup efsuncu efendi.”

               Zhao Chunhua şaşırmıştı. “Kim?”

               Li Goudan, “Büyük düğünde evlenmek üzere olan kişi,” dedi.

               Zhao Chunhua bilinçsizce Nangong Si yönünden düşünmemiş ve aniden dank etmeden önce uzun bir süre boş boş bakmıştı. Yataktan sıçradı. “Tanrım, ne?! Böyle bir şey mi var? Sadece saçma sapan konuşmuyorsun, değil mi?”

               “Neden saçma sapan konuşayım?” Li Goudan, karısının kendisine daha çok inanmasını sağlamak için göğsünü kabarttı. Büyük bir inançla söyledi, “Bir arkadaşım kendi gözleriyle Rufeng Sekti’nden Ye Wangxi’nin Song Qiutong ile nasıl bir ilişkisi olduğunu görmüş! O ikisi çoktan Nangong Si’nın arkasından yatmışlar!”

               Aşkta kalpsizlik her zaman yol alması en hızlı haberlerden biri olmuştu; fakir ya da zengin, çiftçi ya da değil, herkes bunu bir konuşma konusu olarak kullanmayı severdi. Göz açıp kapayıncaya kadar, Rufeng Sekti’nde toplanan konuklar bu skandalı az çok öğrenmişlerdi. Chu Wanning’in kulağına ulaştığında, hikâyenin içeriği çoktan cömertçe süslenmişti ve Ye Wangxi ve Song Qiutong’un buluştukları yıl, ay, gün bile ayrıntılı olarak anlatılmıştı. Hatta o kadar ileri gitmişlerdi ki Song Qiutong şimdi Nangong Si ile evleniyordu çünkü zaten Ye Wangxi’nin çocuğunu taşıyordu ve kararsız sevgilisi Ye Wangxi, anne ve çocuğu kendi kariyeri pahasına kabul etmeyi reddetmişti.

               “Sadece bekleyin ve bu çocuğun doğduktan sonra kime benzediğini görün, Nangong Si mı, Ye Wangxi mi!”

               Chu Wanning, Nangong Si’nın karakterini biliyordu ama Ye Wangxi ve Song Qiutong’a aşina değildi, bu yüzden söylentinin doğru olup olmadığından emin olamıyordu. Öfke duymuştu, ancak onun kişiliğine sahip biri doğruyu yanlıştan ayırmada uzman olsa da iş geçici romantik ilişkilere geldiğinde, ne yapacağını tamamen şaşırmıştı.

               Bir gün, Nangong Si ziyarete gelmişti ve Chu Wanning onunla üstü kapalı bir konuşma yapmıştı, ancak Nangong Si ima edilen anlamı hiç anlamamış ve Chu-zongshi’ya mutlu bir şekilde evcil hayvanı ruhani kurt[efn_note]妖狼 [Yaolang] Yaratık benzeri ruhani, dev bir kurt. Kötü yaratıklar olma zorunlukları yoktur ama insanlar için korkutucudurlar. “Yao” kelime anlamıyla iblis demek olsa da hepsi kötü olmadıklarından Çin mitolojisine göre bu çok uygun bir çeviri değildir. Periler gibi düşünülebilir.[/efn_note] Nao Baijing’in eğlenceli hikâyelerini anlatmaya devam etmişti.

               “Geçen gün onu çiftleştiriyordum ve oldukça sorunsuz geçti. O dişi ruhani kurt gelecek ay doğuracak. Acaba kaç tane kurt yavrusu olacak,” dedi Nangong Si gülümseyerek. “Bazıları yakışıklı doğarsa, babamın bir tanesini Sisheng Tepesi’ne göndermesini sağlarım.”

               Chu Wanning bunu duyduğunda bunun iyi bir şans olduğunu düşünüp “Mn, ama kurt yavrusunun kanının saf olmayacağından endişeleniyorum,” dedi.

               “Neden olmasın? Nao Baijing ve o dişi kurt, ikisi de kar kurtlarından efsunla çiftleştirildi, oldukça saflar.”

               “Dişi ruhani kurdun daha önce başka iblis kurtlarla çiftleştirilmediğinden emin misin?”

               Nangong Si gözlerini kırpıştırdı. “Bu imkânsız, o dişi ruhani kurt Bitan Konağı tarafından yetiştirildi ve tüm köpek kulübesinde ondan sadece bir tane var, istese bile üreyemezdi, sahip olduğu tek şey bizim Nao Baijing’imizdi!”

               Chu Wanning, ipucunun zaten inanılmaz derecede açık ve çok net olduğunu düşünmüştü. Tüm bu söylentileri ima etmek için insanları kurtlarla karşılaştırmıştı, öyleyse Nangong Si neden anlayamamıştı?

               Chu Wanning düşündü ve belki de yeterince kesin değildi. Biraz düşündükten sonra ekledi, “Bitan Konağı’ndaki tek ruhani kurt olmasına rağmen, onu Nao Baijing ile üremek için getirdiğinde bir süre daha Rufeng Sekti’nde kalması gerekiyordu, değil mi? Senin o kadar çok ruhani kurdun var, o acaba…”

               “Yapmayacak, yapmayacak!” Nangong Si parlak bir şekilde gülmeye başladı, “Yani Zongshi’nın endişelendiği şey bu mu? O dişi ruhani kurt ve Nao Baijing aynı kafeste tutuluyor, başka bir ruhani kurt için şans yok.”

               “……”

               Aptal kafan bilir!!!

               Nangong Si, Chu Wanning’in kasvetini en ufak bir şekilde fark etmemiş ve davetle ayağa kalkmıştı. “Zongshi, Xiaoyue Koşu Alanı’nın inşaatı sen ilk ayrıldığında tamamlanmamıştı, şimdi ise iki kez genişletildi. Seni bir ziyarete götüreyim de Nao Baijing’e bin?”

               “Hayır,” Chu Wanning reddetti.

               Nangong Si gözle görülür bir şekilde hayal kırıklığına uğramıştı. “Neden olmasın?”

               Chu Waning, “Atlardan başka bir şeye nasıl bineceğimi bilmiyorum,” diye yanıtladı. “Evli bir adam olmak üzeresin, biraz durul, bütün gün kurt yavruları yetiştirme ya da koşu alanlarında zaman kaybetme. İmkânın varsa git Song Hanım ile vakit geçir. İnsanlar ve hayvanlar aynıdır, birlikte vakit geçirmezseniz birbirinizden uzaklaşırsınız.”

               “Uzaklaşmayacağız, Song Qiutong bana çok iyi davranıyor ve çok da itaatkâr.”

               “…………”

               “O zaman Zongshi, onu ihmal ettiğimi düşünüyorsan, bize katılması için onu çağırırım. Ona her zaman senden bahsediyorum, bu yüzden seninle de tanışmak istiyor olmalı.”

               Bu sözler üzerine Chu Wanning, Song Qiutong’u iyi tanımadığından, söylentilerin ne kadar doğru olduğundan emin olmadığını düşündü, bu yüzden Nangong Si’nın düğününden önce genç, evlenmek üzere olan çifti daha iyi tanımak kötü bir şey olmazdı.

               Böylece başını salladı ve ayağa kalktı. “Çok iyi. O zaman git onu bul, ben de seni Xiaoyue Koşu Alanı’nda bekleyeceğim.”

               Nangong Si ayrılırken avlu kapısında yeni dönen Mo Ran’e rastladı ve ikisi bölme duvarda[efn_note]Bölme / ara duvar ya da ruh paravanı, avlunun içinde, kapıya bakan, mahremiyet perdesi gibi bir duvar.[/efn_note] selam vererek eğildi. Mo Ran avluya girerken, Chu Wanning’i osmanthus ağacının altında dururken görmüştü. Önünde küçük, kırmızı kilden, buharlar tüten bir soba ve taş masanın üzerinde iki fincan yarısı bitmiş sekiz hazine çayı vardı.

               “Shizun, Nangong Si seni görmeye mi geldi?”

               Chu Wanning içeri girmek için arkasını dönerken, “Mn, yetiştirdiği ruhani kurda bir göz atmak için Xiaoyue Koşu Alanı’na gitmemi istiyor,” dedi. “Bu kıyafet sürüş için uygun değil, üzerimi değiştireceğim.”

               Ruhani kurtlar vahşi yaratıklardı ve Mo Ran, Chu Wanning’in yetenekli olduğunu bilmesine rağmen, adamın kendi başına gitmesine izin veremeyecek kadar endişeliydi. “Shizun’la gideceğim.”

               Chu Wanning bunun üzerine adım atmayı kesti ve ona yandan bir bakış attı. “Kurda binmeyi biliyor musun?”

               Mo Ran gülümsedi, siyah gözleri parlaktı. “Neden bilmeyeyim? Binicilik becerilerim mükemmel, yani teorik olarak, kurtları boş ver, her şeye binmeyi bilirim.”

               Chu Wanning ona sataşmak üzereydi ki aniden “Her şeye binmekte iyi” ifadesinin bir çeşit ıslak, belirsiz ilişkiyi çağrıştırdığını düşündü. Rüyalarında ortaya çıkan sahneler istemsizce gözlerinin önünde parladı ve zihni, ikisinin rüyada aldığı pozisyonlara, Mo Ran’in sert karnında biriken terlere ve divanın üzerinde nasıl güçsüzce yattığına gitti, sanki diğer adam sürerken istediği gibi binmesi için Mo Ran’in vücudunun altında bir oyuncak haline gelmiş gibiydi.

               Bumm, Chu Wanning kıpkırmızı oldu.

               Alçak sesle, “Utanmaz!” diye azarladı.

               Mo Ran’i mi yoksa kendisini mi azarladığını kim bilebilirdi ama döndü ve kapıyı arkasından çarparak kapattı, yarı açık perde, evin içine saklanmak için kaçan birinin bitkin, titreyen kalbi gibi sallanmaya devam etti.

               Xiaoyue Koşu Alanı geniş bir otlaktı. Artık yeryüzü donmuştu, çimenler ve ağaçlar rüzgârla sallanıyordu, yeşilin sarıyla buluştuğu araziyi ince bir buz tabakası kaplamıştı. Kış günü göğün üzerinde zararsız bir şekilde asılıydı, ancak kara bulutlu aydınlatma nedeniyle hava çok soğuk görünüyordu ve yere düşen güneş ışınları hiçbir yaşam belirtisi göstermeden, işlerinde daha da baştan savmaydı. Yine de ufkun sonunda Rufeng Sekti’nin sık, özel av ormanları duruyordu: çam iğneleriyle dolu her daim yeşillikler, uzaktan yavru kuşların kabarık ve yumuşak bebek tüyleri gibi parlayan altın rengi bir arazi.

               Nangong Si, Song Qiutong ile konuşmanın ortasında tahta çitin yanında duruyordu ki aniden ince sisten çıkan iki adamın yaklaştığını fark etti. Chu Wanning ve Mo Ran idi ve kıkırdamadan önce ilk başta biraz şaşırmıştı. “Mo-zongshi, shizun’unu benimle bırakmaya güvenmeyip sen de mi geldin?”

               “Hayır,” Mo Ran de kıkırdadı. “Shizun’un üzücü bir durumla karşılaşması ve bağıracak başka kimsesi olmadığı için Genç Efendi Nangong’a saldırması ihtimaline karşı geldim. Genç Efendi Nangong için ne büyük bir sıkıntı olurdu, bu yüzden kum torbası olarak özellikle buradayım.”

               “…………” Chu Wanning ona kısık gözleriyle bir bakış attı ve soğuk bir şekilde, “Sanırım bir şeyleri ateşe vermek için buradasın,” dedi.

               “Pıft.” Nangong Si’nın arkasında duran Song Qiutong, konuşmayı duyunca hafifçe kıkırdadı. Bebek tüyleri kadar yumuşak olan kirpik perdesini kaldırarak zarif bir şekilde nişanlısının arkasından çıktı, narin ve hoş duruşluydu, saç şekli ve yüzü güzeldi.

               Nazikçe kıkırdarken Mo Ran ve Chu Wanning’e baktı. “Uzun zamandır Chu-zongshi ve Mo-zongshi arasındaki derin usta-mürit bağından söz edildiğini duyuyordum ve bugün gördüğüm kadarıyla bu doğru gibi görünüyor.”

※※※