104. Shizun’un Wontonları

               Tek bir fener Sisheng Tepesi’nde dolaşarak geri dönen ruhun o parçasını aradı.

               Ruh Çağıran Fener yakıldığında, Mo Ran yaşayanlar için görünmez hale geldi. Mavi taşlı basamakları tırmanırken, stoaları ve balkonları geçip arayarak ilerlediğinde sanki yarım bir hayalete dönüşmüştü.

               Kızıl Nilüfer Köşkü, Ayaz Göğü Salonu, Üç-Yaşam Platformu…

               Her yere baktı ama onu bulamadı.

               Mo Ran, Shizun’un yaşamda çoktan yorulmuş olabileceğini ve artık onu ölümde görmek istemediğini düşünmekten kendini alamadı.

               Bu düşünce kanını dondurdu. Adımları hızlandı, cübbesinin eteği ayaklarının altındaki yabani otların arasından geçerken, aniden Naihe Köprüsü’nün sonunda soğuk ve ilgisiz, kederli ve hüzünlü bir kişinin ayakta durduğunu fark etti. Ellerinin avuç içi hemen terlemeye başladı ve o kişiye doğru koşarken kalp atışları kulaklarında bir davul gibi gümlüyordu.

               “Shizun––– “

               Ama dönen yüz, tanımadığı bir ruha, muhtemelen o gün Semavi Yarık sırasında ölen bir müride aitti. Yüzünün görünen yarısı kanla kaplıydı ve Mo Ran’e bakan gözleri donuk ve kafası karışmıştı.

               “… Üzgünüm, yanlış kişi,” diye kekeledi Mo Ran, aceleyle yanından geçti. O ruh bilincini yitirmişti, sadece Mo Ran’in tek bir hareket yapmadan önünden geçmesini katı bir şekilde izliyordu. Ceset gibi soluk beden, bu dünyada dökülmüş ve geride bırakılmış bir kabuk gibi yerinde donmuş duruyordu.

               Mo Ran göğsünün daha da kasıldığını hissetti.

               Shizun’un İnsan Ruhu da öyle, yürüyen bir cesetse ne yapmalıydı? Onu bulsa bile, gün ağarana kadar ona göz kulak olabilir miydi?

               Ayakları daha hızlı hareket ederken kalbi çılgın bir izdiham gibi atıyordu.

               Buraya nasıl geldiğini bilmiyordu ama yukarı baktığında kendisini Mengpo Salonu’nun dışında buldu.

               Mo Ran, Shizun’un özellikle yemeği önemsemediğini düşündü, bu yüzden geri dönen ruhu muhtemelen her yere gitse bile buraya gelmeyecekti.

               Mengpo Salonu’nun içinden yumuşak bir iç geçirme sesi geldiğinde tam da dönüp gitmek üzereydi.

               O ses çok, çok sessizdi, ama Mo Ran’in kafasında bir gök gürültüsü patlaması gibiydi.

               Hemen kapılardan içeri girdi ve Ruh Çağıran Feneri kaldırırken eli kontrolsüz bir şekilde titredi. O fenerin ışığı, beyaz cübbeli bir figürü aydınlattığı için yeni yükselen bir güneş gibiydi, ılık ama yumuşaktı.

               Tırnakları avucuna saplanırken eklemleri beyazlaştı.

               Mo Ran mırıldandı, “Shizun…”

               Chu Wanning’in ruhunun o parçası büyük mutfağın boşluğunda tek başına duruyordu. Silueti, zamanla solan bir mürekkep gibi biraz solmuş görünüyordu, ama kesinlikle oydu.

               Öldüğünde giydiği donmuş sis ipeğinden yapılmış aynı beyaz cübbeleri giymişti, etekleri kanla kırmızıya boyanmıştı; göze çarpan canlılık teninin daha solgun görünmesine neden oluyordu, sanki bir rüzgârda kaybolacakmış gibi görünen duman ve sis rengi gibi neredeyse şeffaftı.

               Mo Ran, elindeki fenerle, aynadaki çiçeklerin görüntüsü gibi, ayın sudaki yansıması gibi gözlerinin önündeki seraba baktı.

               Daha hızlı yürümek istedi, gecikirse gidebileceğinden korktu.

               Acele ederse rüyanın paramparça olabileceğinden korkarak daha yavaş yürümek istedi.

               Kafasında binlerce düşünce birbirine karıştı, pişmanlık ve suçluluk göğsüne doldu ve gözlerinin kenarları hafifçe kırmızıya döndü. Ancak, adımları duracak kadar yavaşladığında ona çok fazla borçlu olduğunu hissetti, yüzünü gösteremeyecek kadar utandı.

               Fener hafifçe sallandı.

               Artık daha yakın olduğu için, meşgul olduğunu görebiliyordu, bir şey için biraz endişeli ama aynı zamanda sakar görünüyordu.

               Chu Wanning ne yapıyordu?

               Zavallı ruhun dışarı çıkmasına yardım etmeyi düşünerek arkasında durmak için ilerledi, ama gördüğü şey ona şimşek gibi çarptı ve sonra, şok azalmaya başladığında, can yakan bir acı patlaması kanlı ağzını açtı ve acımasızca boynunu yırttı.

               Mo Ran iki adım geriye çekildi, başını yavaşça salladı ama konuşamadı.

               O anda göğsü parçalansa ve kalbi, damarları, eti ve hepsi yırtılsa bu kadar acıtmazdı.

               Chu Wanning’in ellerini gördü – hâlâ hayattayken onu taşıyan üç binden fazla adım attığı için ham ve kanlı, bu ellerin yavaşça masanın üzerinde gezindiğini gördü.

               O masaya un, baharat ve kıyma dolgusu yerleşti.

               Masanın yanında suyu ısıtan bir tencere vardı. Su zaten kaynıyordu, ama şapşal Chu Wanning ateşi biraz kısmayı bile bilmiyordu ve yoğun buhar tabakası her şeyin puslu ve bulanık görünmesine neden oluyordu…

               Ya da belki Mo Ran’in görüşünü bulanıklaştıran buhar değil, gözlerindeki ıslaklıktı.

               Chu Wanning’in İnsan Ruhu yavaşça wonton[efn_note]

🥟 Wontonlar 红油 抄手, bir Sichuan yemeğidir, acı biber yağında baharatlı wontonlardır / chaoshoudur.

[/efn_note] sarıyordu. Elleri başlangıçta çevik ve hünerliydi, sayısız silah o ince parmaklarla yapılmıştı, bu avuçlar arasında devasa bariyerler oluşturulmuştu.

               Ama şu anda bu eller, birbiri ardına dikkatlice katlanarak hafifçe titreyerek yırtılmış ve zarar görmüştü.

               “…”

               Mo Ran bir kolunu kaldırdı ve kızarmış gözlerini sildi ama yine de tek bir kelime edemiyordu.

               Chu Wanning sırtı ona dönük olarak durdu; sonunda suyun uzunca bir süredir kaynamakta olduğunu hatırlamış gibiydi ve böyle boş bırakılırsa kaynamaktan içinde su kalmayacağından endişelenerek tencereye bakmaya gitti.

               Elleriyle yokladı.

               Evet, elleriyle yoklamıştı.

               Mo Ran sonunda boğulduğu ıstıraptan uyandı ve aceleyle Shizun’un yanına gitti.

               Artık açıkça görebiliyordu.

               Üç ruh ayrıldığında, her biri bir şeyler kaybeder. Belki anılar, belki bilinç ya da belki bedeninin bazı kısımları.

               Bu ruhun kaybettiği şey, algısının bir parçasıydı.

               Chu Wanning’in ruhunun Yeraltı Dünyası’ndan dönen bu kısmı yalnızca bulanık görebiliyordu. İşitme duyusu da hatalı görünüyordu – masadan bir şey düşürdüğünde, nereye düştüğünü bile anlayamıyordu. Ama öyle olsa bile, sanki bu buhar bulutunda rahatlık bulmuş gibi, sanki hayatta yapmayı en sevdiği şey buymuş gibi, bu kâsedeki sıradan, önemsiz wontonları yapmak için elinden gelenin en iyisini yapmaya çalıştı.

               Bunu izlerken Mo Ran, kalbinin acıdan patlayabileceğini hissetti, dünyanın etrafında baş döndürücü bir şekilde döndüğünü hissetti ve sadece yerinde donup gözlerinin önündeki sahneyi seyrederken bir an bile düşünemiyordu.

               Kılang.

               Azalan görüşü nedeniyle ruh gerçekten pek iyi göremiyordu ve yanlışlıkla Mengpo Salonu’nun tuz kavanozunu devirdi.

               Chu Wanning ürkmüş görünüyordu, elini sessizce geri çekti, kanlı yüzünde huzursuz bir ifade belirdi.

               “Neye ihtiyacın var…?”

               Yanından boğuk bir ses duydu, sırtı boğazında düğümlenmiş hıçkırıklarla gergindi, suçluluk duygusuyla paramparça olmuştu.

               “Sana yardım etmeme izin ver, tamam mı?”

               Chu Wanning biraz şaşırmış görünüyordu, ama belki de ruhu eksik olduğundan ve duyguları çok çalkantılı olamayacağı için, kısa süre sonra tekrar düz bir sakinliğe kavuştu.

               Ama Mo Ran’in dudaklarından geçirdiği her kelime zordu ve yalvarmayla doluydu.

               “Shizun, sana yardım etmeme izin ver, tamam mı…?”

               Tenceredeki su kaynamıştı; bu mutfakta ölüler sıcak ve canlıydı ama yaşam perişan ve kayıtsızdı.

               Sonunda Chu Wanning’in alçak ve hatta yeşim taşının parçalanması ve dağların ufalanması gibi olan tanıdık sesini duymadan önce uzun bir süre geçti.

               “Buradasın?”

               “…Evet.”

               “Bu iyi. Biraz kenarda bekle. Wontonların pişmesi bitirdikten sonra Mo Ran’e bir kâse götür.”

               “……!”

               Mo Ran, Chu Wanning’in dediğinden hiçbir şey anlamayarak dondu.

               Chu Wanning’in kör bir halde yoklayarak, tombul, kar beyazı wontonları birer birer tencereye koyarken izledi, yüzü buharın bulanıklığından her zamanki sertliğini kaybederek çok nazik görünüyordu. “Dün onu çok sert bir şekilde cezalandırdım, muhtemelen şimdi benden nefret ediyordur. Xue Meng’ın hiçbir şey yemediğini söylediğini duydum, bu yüzden bunu ona teslim etmeye gittiğinde, ona benim yaptığımı söyleme. Bilirse yemeyecektir.”

               Mo Ran’in kafası tam bir karmaşaydı, sanki yarım ömür uyuyan bir sır kıpırdamaya başlamış gibi, yerinden çıkmak üzereydi.

               “Shizun….”

               Chu Wanning kendini gülümsemeye zorladı, “Korkarım ona karşı çok katı davrandım, ama bu düşüncesizliği gerçekten hafifletilmeli… Boş ver, benim için bir kâse al, eğer bulabilirsen kalın bir kâse olsun. Dışarısı soğuk, yemeği sıcak tutmak zorundasın.”

               Tam yerden patlamak üzereydi, tam da yerden patlamak üzere.

               Sanki zihninde parçalanan bir şeyin zayıf sesini duyabiliyordu ve belli bir anı sonunda kabuğunu tırmaladı, bir hayalet gibi çığlık attı ve ona doğru koştu.

               Birdenbire her şey karardı.

               Wontonlar.

               Shi Mei.

               Shizun.

               …

               Shi Mei’in wontonlarını ilk kez yediği zamandı. O gün, yanlışlıkla Wang Hanım’ın büyütmekte olduğu değerli çiçeği koparmıştı ve bunun için Chu Wanning tarafından cezalandırılmıştı. Tianwen onu kanı akana kadar kırbaçlamış ve kalbini küle çevirmişti.

               Ayağa kalkmayı reddederek yatağında yatmıştı, çiçeği Shizun’a vermek istediği için kopardığını düşünürken, bunun yerine eline geçen şey acımasız bir kırbaçlanmaydı. Chu Wanning’e götürdüğü için kör olması gerektiğini, Chu Wanning’in nazik olduğunu, ona değer verdiğini düşünmesi için kalbinin domuz yağıyla kaplı olması gerektiğini düşündü.

               O gün, Shi Mei’in odasına bir kâse acı biber yağında buharlı wontonlarla geldiği gündü. O yumuşak ses, o nazik ton ve o sıcak bir kâse wonton, Shizun’daki tüm hayal kırıklığını Shi Mei’de sevgiye dönüştürdü.

               Ama kim bilebilirdi…

               Ama kim bilebilirdi!!!!

               Geri dönen ruhun o parçası orada yanında duruyordu. Her ölen kişinin İnsan Ruhu geri döndüğünde farklıdır – bazıları Luo Xianxian gibidir, ölümünden sonra ne olduğunu görmek için geri gelir; bazıları, daha önce Naihe Köprüsü’ndeki o kişiye benzer, hiçbir endişe ya da tasa olmaksızın, sadece bir sersemlik içinde yaşadıkları yerde dolaşırlar.

               Chu Wanning’in İnsan Ruhu görüşünü kaybetmişti, sesleri birbirinden ayıramıyor ve hangi gün olduğunu bile bilmiyordu.

               Yaşayanlar dünyasına muhtemelen yanlış bir şey yaptığını hissettiği için, bir hata yaptığını düşündüğü ve bu konuda kötü hissettiği için geri dönmüştü.

               Bunu telafi etmek istiyordu.

               Ve böylece sonunda Chu Wanning hayattakinden farklı bir karar verdi.

               Wontonları çıkarıp kâseye koydu. Doğranmış taze soğanlar yeşim yeşiliydi, et suyu süt beyazıydı ve kırmızı biber yağı üstüne dökülmüş, kırmızı ve baharatlıydı.

               Kâseyi “Shi Mei”e vermeye gitti, ancak son anda aniden durdu.

               “Ona karşı gerçekten çok kaba davrandım,” diye mırıldandı Chu Wanning.

               Birkaç dakika sessizlik içinde geçti.

               “Boş ver, artık bunu teslim etmek zorunda değilsin. Kendim götüreceğim ve ondan özür dileyeceğim.”

               Mo Ran boş gözlerle baktı, yüzü hayalet gibi soldu.

               Her zaman Shizun’un çok soğuk, demir gibi soğuk, o kadar soğuk olduğunu düşünmüştü ki kalbini buza çeviriyordu. Shizun’un ona karşı gerçekten nazik olduğunu asla tahmin edemezdi…

               Yaşayan dünyadaki kalıcı pişmanlığının kendisi olduğunu tahmin edemezdi.

               –––Ve ondan özür dilemek olduğunu da.

               Buz eridi. Suya dönüştü. Okyanus oldu.

               Mo Ran yavaşça ellerini kaldırdı ve yüzünü onlara gömdü.

               Omuzları hafifçe titredi.

               Demir gibi bir kalp mi? Demir gibi bir kalp mi?

               Öyle değildi…

               Mo Ran’in boğazı gerildi ve onu göremeyen ruhun önünde diz çökerek yere düşerken boğazından bir hıçkırık kaçtı. Ruh Çağıran Fener, kırık bir feryat çıkarırken ayaklarının dibinde yere kondu, sanki kan ağlayacakmış gibi boğuk bir çığlık attı ve nihayet artık onu daha fazla tutamayacak şekilde yüksek sesle ve perişan bir şekilde haykırdı.

               Chu Wanning’in önünde diz çöktü.

               Öyle değildi…

               Chu Wanning’in kanlı cübbesinin eteklerine tutunarak tozun içinde ayaklarına kapandı.

               Yüreğin demir kadar soğuk ve sert değildi, ben de bir kaya kadar inatçı ve sabit fikirli değildim. Sadece geçmişte yanlış değerlendirmiştim, seni çok yanlış anladım… Sadece buydu…

               “Shizun, Shizun…” Kendi içine kıvrılıp ağladı. “Üzgünüm, yanılmışım, n’olur… N’olur benimle birlikte geri dön…”

               “Shizun… Lütfen benimle geri dön, yanılmışım, bu benim hatamdı. Seni suçlamıyorum, senden nefret etmiyorum, bu benim hatamdı, seni hep kızdırıyorum, eğer gelecekte bana vurursan ya da beni azarlarsan, kesinlikle karşılık vermeyeceğim, Shizun, eğer geri dönersen, söylediğin her şeyi dinleyeceğim… Sana saygı duyacağım, sana değer vereceğim, sana doğru davranacağım…”

               Ama Chu Wanning’in cübbesi sanki her an elinde paramparça olabilirmiş gibi inceydi.

               Mo Ran, sadece kalp atışını tekrar duymak için göğsünü kesip ona kalbini verebilmeyi diledi. Sadece yüzündeki rengi tekrar görmek için, onun damarlarını doldurmak için kendi kanını boşaltmayı diledi.

               Hatalarını telafi etmek için her şeyi yapardı.

               “Shizun,” sesi çatladı.

               “En baştan başlayalım, tamam mı…?”

               Cennet-Delen Kulesi’nin önünde, şu haitang ağacının altında.

               Beyaz bir kedi kadar nazik olan zongshi başını kaldırdı, anka kuşu gözleri hafifçe genişledi. Dallardaki ağustosböcekleri iki, üç kez cıvıldadı ve önündeki genç parlak bir şekilde sırıttı.

               “Xianjun xianjun, seni zaten çok uzun zamandır izliyorum, neden benimle ilgilenmiyorsun?”

               Göz açıp kapayıncaya kadar, yirmi yıl, iki ömür geçmişti.

               Hepsi geçmişte kalmıştı.

               Açgözlü ve utanmazcaydı ama demişti ki–––

               Shizun, en baştan başlayalım.

               Tamam mı?

               Lütfen dikkatini bana ver, olur mu…

               Yazarın Notları

               Wonton-Jun çevrimiçi olmak için özel bir yöntem kullandı, doğru tahmin edenleri tebrik ederim ~